【她的世界】創業為改善社會 挾初衷抵禦逆流

創業路上不如意之事乃十常八九,兩位分別來自尼日利亞及德國的女性創業家,依靠堅持初衷打破沿路障礙,前者矢志為非洲商家建立共贏的電商平台;後者則希望為女性帶來高「性價比」的美妝商品。她們相信創業的信念,是推動自己與公司前進的原動力。

生於尼日利亞最大城市拉哥斯的小康之家,Uju Uzo-Ojinnaka直言很感激成長過程中有機會接觸不同的教育,在拉哥斯大學修讀社會及人類學本科課程後,她加入非洲一家經營中國建築材料入口的企業工作,了解到中國企業的營商模式。2016年,她攻讀中歐國際工商學院(China Europe International Business School,CEIBS)的環球行政人員工商管理碩士課程,不時要遠赴位於上海及蘇黎世的校園區聽課,親身接觸異地的營商環境。本身在貿易企業工作的她,選定研究中國電商市場趨勢,作為課程的團隊研究課題。

Uju Uzo-Ojinnaka將她在中國的進修經歷與創業理念揉合,創辦非洲B2B電商平台Traders of Africa,藉此促進商家交易。

Uju Uzo-Ojinnaka將她在中國的進修經歷與創業理念揉合,創辦非洲B2B電商平台Traders of Africa,藉此促進商家交易。

Uju Uzo-Ojinnaka十分欣賞中國電商市場的滲透力強,商品服務的多元化程度超越她所想像,故特別關注中國不同電商平台的策略。她曾細心閱讀阿里巴巴集團的電商相關新聞,以及董事局主席馬雲的公開場合分享,最讓她留下印象的一句話,是馬雲曾在一個論壇分享時稱:「It not me, who? It not now, when? (此時此刻,非我莫屬)」,展現出做大事的自信。

2017年四月,Uju Uzo-Ojinnaka將她所觀察、所研究的電商理念加入非洲市場的交易模式,為家鄉的商家打造更高效透明的平台,該理念獲得中歐國際工商學院的教授Pedro Nueno投資五萬美元,五個月後,她創辦的非洲B2B電商平台Traders of Africa正式面世。

創業欠政府支持 全體員工兼顧台前幕後

「初期的路很難走,(尼日利亞)政府不太願意支持我們。」Uju Uzo-Ojinnaka指,電商市場在非洲算不上新的概念,但可信度及質素比較參差,例如平台佣金收費無統一標準,有些更只支援現金交易,空有電商之名。為了跟商家建立信任,她創業初期與約十名員工同時兼顧「說客」及技術支援工作,她向非洲商家分享在海外接觸到的電商市場經歷,逐步獲得女性商家支持及商會組織支持。成立將近兩年的Traders of Africa,今天已有約16,000個合作商家,分佈在16個非洲國家。

Traders of Africa參加今年的創業者世界盃—尼日利亞站,擊敗約千家同場比賽的初創奪得該國冠軍,今年11月會代表尼日利亞,向來自全球逾百國家的初創較量。(受訪者提供相片)

Traders of Africa參加今年的創業者世界盃—尼日利亞站,擊敗約千家同場比賽的初創奪得該國冠軍,今年11月會代表尼日利亞,向來自全球逾百國家的初創較量。(受訪者提供相片)

在中歐國際工商學院的鼓勵下,Uju Uzo-Ojinnaka拿著團隊的創業案例,參加2019年創業者世界盃(Entrepreneurship World Cup)尼日利亞站的比賽,結果勇奪該國第一名,今年11月將會代表尼日利亞,與來自全球約150國家的強者比拼創業實力。她表示因為這個獎項,尼日利亞政府終於開始關注她所創立的公司,也讓她相信過去兩年的逆風駛舵是有價值的。「請記住,逆境下幫助你的,是你一路以來學會的知識,以及你和團隊的信念」,她如此鼓勵創業當中、或準備創業的女性們。

Uju Uzo-Ojinnaka創業的時機,正值全球電商市場百花齊放的時代,現實是並非每位創業家都能捕捉大趨勢,創辦德國美妝品牌cosnova Beauty的Christina Oster-Daum,便是另一個逆流而上的例子。

創業正值經濟蕭條 破困靠創業信念與商家信任

2000年代初的互聯網泡沫爆破,重創歐美金融市場兼釀成經濟蕭條,Christina Oster-Daum希望能打造高品質、每人都能負擔的化妝品,無奈當時營商氣氛冷清,她的構思未獲前任顧主支持及投資,因而萌生創業念頭,在2001年創辦cosnova Beauty。

Christina Oster-Daum希望塑造一個高品質、價格相宜的大眾化美妝品牌,遂在2001年創辦cosnova Beauty,今天旗下品牌的銷售網絡已遍佈全球80個國家。

Christina Oster-Daum希望塑造一個高品質、價格相宜的大眾化美妝品牌,遂在2001年創辦cosnova Beauty,今天旗下品牌的銷售網絡已遍佈全球80個國家。

「創業的時間點是最大的障礙,我在互聯網泡沫爆破後創立公司,當時很多銀行都無法貸款予新建業務。」Christina Oster-Daum回顧,當年身邊朋友都不太相信她的營商理念會有市場,家人也對她由「員工」跳到「老闆」範疇的態度存疑,以致創業之初頻頻遇見阻力。幸運地,她與團隊憑藉努力,逐步爭取美妝用品供應商的支持及信任,例如容許公司大幅延長應付帳款的期限,從而順利渡過初創企業其中一個難關—資金周轉。驀然回首,她覺得路上的絆腳石對創業是等閒事,只要成功克服,便能體會創業的刺激所在。

Christina Oster-Daum為人非常低調,除了罕有出席公開場合,網絡也難以找到她的近照。最大原因在於她希望保護家人及私人生活,正如她的創業理念之一,美妝產品是以消費者為中心,公司的成功是完全建基於團隊幫助而非一人之力,故一直很享受低調不露面的生活。

為保護家庭與私隱 謝絕公開露面

18年過去,cosnova Beauty由最初只做部份歐洲國家生意的公司,發展成一家旗下品牌遍佈80個國家、每年售出接近五億件美妝商品的企業。cosnova Beauty市場總監Yvonne Wutzler指,中國正是的她們的主力市場之一,其中一個策略是在天貓平台開設旗艦店,開拓龐大的大中華消費市場。

對比中國及海外的美妝市場分別,Yvonne Wutzler稱中國女性對化妝的教學特別感興趣,從化妝品的選擇到上妝技巧,以及在社交媒體上追蹤「網紅」,都體現她們對美妝市場的熱情。她特別指出,網購風氣的盛行得以幫助中國女性擴闊視野,步伐甚至較歐洲的消費者走得更前衛。

有何建議可以分享予創業同路人?Christina Oster-Daum分享三個錦囊:

  1. 堅信自己的理念,要有加倍勤力的覺悟。
  2. 沒有東西比了解自己、識別自己的長處更有幫助。
  3. 放心跟一群跟你抱有相同夢想的人,以團隊之名向目標進發。

她在訪談中不忘感謝身兼創業同伴、業務顧問、「人性的鏡子」、頭號粉絲及挑戰者等多重身份的丈夫Javier González,因為她明白自己不是一個能通曉所有事情的領袖,很多成功計劃的背後,都是由身邊朋友同事的一個建議開始。

cosnova Beauty市場總監Yvonne Wutzler指出,中國女性對化妝教學特別感興趣,從化妝品的選擇到上妝技巧,以及在社交媒體上追蹤「網紅」,都體現出對美妝市場的熱情。(受訪者提供相片)

cosnova Beauty市場總監Yvonne Wutzler指出,中國女性對化妝教學特別感興趣,從化妝品的選擇到上妝技巧,以及在社交媒體上追蹤「網紅」,都體現出對美妝市場的熱情。(受訪者提供相片)

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