【造物者系列】機甲x物流 「鐵甲鋼拳」冀強化人體機能

 

下半年從來是中國電商市場及物流行業的高峰,為應付「天貓雙11」等大型促銷活動,緩和龐大的訂單需求,不少內地物流公司提早部署,包括增聘特別人手,或是引入北京鐵甲鋼拳科技創辦人王潮所創的機甲「機械外骨骼」,改善物流從業員的工作效率及體力消耗。

機械外骨骼屬於一種穿搭式的機械,使用者可以通過穿配對應手臂、下半身及全身的機械裝甲,以機械動能減輕體力耗損,亦能增強身體的機能。十年前一個夏天,當時仍就讀初中的王潮透過紅篇全球的超級英雄電影,萌生創造鋼鐵機甲的意念,後來成功入讀專於電氣及自動化工程的華北電力大學,開學不久就成立科研組織去研究機械裝甲,惟完成大學一年級課程後,毅然決定休學。

北京鐵甲鋼拳科技創辦人王潮(圖右二)六年前毅然休學,專注研發及改良他所創造的機械外骨骼。

北京鐵甲鋼拳科技創辦人王潮(圖右二)六年前毅然休學,專注研發及改良他所創造的機械外骨骼。

「其實休學決定得有點晚了,機械外骨骼需要很多專業知識,專注自學(機械外骨骼)可以更有效、更投入這份創作上。」今年僅26歲的王潮,六年前休學後一手創辦北京鐵甲鋼拳科技,初期並未想到機械外骨骼的應用場景,僅靠團隊成員的滿腔熱血,醉心研發傳感器及控制器等基本技術研發,打好基礎。其後公司逐漸走上軌道,兩年前得到約500萬元(人民幣,下同)的天使輪融資,今年暑假再完成1,000萬元的Pre-A輪融資。他表示,最近完成最新一輪融資後,公司估值已突破一億元。

腰肌機械外骨骼 助提升效率33%

機緣巧合下,北京鐵甲鋼拳科技在2017年中獲得第一份物流訂單,王潮很自豪能成為中國首家、迄今唯一一家取得物流訂單的機械外骨骼公司,由於外骨骼在中國物流行業仍屬新鮮概念,技術尚未發展成熟,最初期訂單僅涉及700件,但他相信「摸著石頭過河」下,往後能爭取更多物流公司的訂單。

王潮在訪問中提及,物流業目前仍是機械外骨骼的最主要應用場景,物流從業員可收透過柔性機械外骨骼,增加腰部、手臂或腿部的力量,從而應付複雜與多變的工作。現時最基本的手臂機械外骨骼,成本可低至約900元;以目前最高規格的全身機械外骨骼而言,造價則介乎20萬至30萬元。

北京鐵甲鋼拳科技希望能利用機甲,改善中國物流行業的生態。

北京鐵甲鋼拳科技希望能利用機甲,改善中國物流行業的生態。

他以一個快遷分派員為例,在電商大促銷活動期間,每天要搬運的重物或多達3,000件,針對腰部力量運用柔性機械外骨骼便能快揮保護腰肌的作用,一方面讓處理重物的數量提升至4,000件,一方面減少其體力損耗,而且該外骨骼主要採用輕身的碳纖維,重量僅五公斤,不會明顯影響分派員的活動能力。

北京鐵甲鋼拳科技的產品,大部分都是「to B」(對商家)產品,供應對象主要是大型物流公司及製造業公司如車企。王潮表示,公司今年六月在淘寶平台正式開設店舖,希望往後能一起推進「to B」及「to C」(對消費者)業務,讓機械外骨骼能更廣泛地應用。他又指,淘寶造物節作為一個非常好的平台,希望能通過如此創意創新的場景,結識更多同道中人,為日後發展拓展資源及發掘機遇。

造物節亮相「舉車」 視創造機甲為宿命

在2019年的淘寶造物節,王潮及其團隊獲邀成為「造物者」,王潮更在展覽會場中示範以一人之力,利用全身機械外骨骼從後舉起1.4噸重的運動休旅車,汽車後輪離地的一刻,圍觀的觀眾即報以驚訝聲。王潮完成示範後,表明體會到「台上一刻鐘、台下十年功」的道理,但抬車只是眾多長遠目標之一,他希望機械外骨骼未來有機會應用到救災工作上,例如當消防員在救援工作中遇到牆壁崩塌等突發場景,都能夠隻身抵擋減少傷害,而全身機械外骨骼的承重力量可以達到1.2噸,未來會致力研究減輕機甲重量,令其更方便攜帶及穿載。

王潮在2019淘寶造物節中,示範以一人之力利用機械外骨骼舉起1.4噸重的運動休旅車,獲圍觀觀眾喝采。

王潮在2019淘寶造物節中,示範以一人之力利用機械外骨骼舉起1.4噸重的運動休旅車,獲圍觀觀眾喝采。

激發王潮創造機械外骨骼的構思,除了身披通紅鋼鐵的漫畫英雄,也深受特斯拉(Tesla)行政總裁馬斯克(Elon Musk)的啟發。其中,馬斯克數年前提倡古希臘哲學家亞里士多德提出的「第一原理」,「第一原理」大意為回歸事物本源去思考最根本的問題,並從核心處開始推理,該思考方式令王潮留下深刻印象,同時成為創業的楷模

由訪談到淘寶造物節現場示範舉起汽車,過程中王潮不曾提及「工作」二字。對他而言,研發機械外骨骼不但是愛好,更像一個「宿命」,因為他認為製作機械外骨骼是一件可持續一生的事,而創業及融資,只是實現「宿命」的旅途之一。

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